Et maintenant, le méthane marin…

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- Et maintenant, le méthane marin...

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Comme annoncé, on commence à s'attaquer aux hydrates de méthane. On est donc loin d'en avoir fini avec les hydrocarbures même si on n'en est pour l'instant qu'à la recherche et que les prix sont trop élevés (le double du prix actuel du gaz). Les risques de déstabilisation du méthane marin sont encore plus grands qu'avec le gaz de schiste...

Le Japon a annoncé mardi avoir extrait pour la première fois du gaz d'hydrate de méthane de ses fonds marins. L'archipel disposerait pour cent ans de réserves de ce gaz qui pourrait être l'une des clés pour faire face à sa facture énergétique galopante. Mais il faudra encore se montrer patient, car l'exploitation commerciale en quantité suffisante ne sera pas possible avant plusieurs dizaines d'années.

Pour l'heure, les chercheurs ont réussi à tirer le gaz pendant quatre heures d'affilée sans encombre.

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Ruée sur le krill

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- Le krill, la petite crevette qui suscite de gros appétits

Composé de minuscules crevettes et crustacés, le krill (Euphosia superba) constituerait la première source de protéines au monde : entre 150 et 500 millions de tonnes, l'équivalent du poids de la population humaine !

En 2011, 181 000 tonnes de krill ont été pêchées, soit 44% de plus qu'en 2002.

Avec la diminution des stocks de poisson habituellement utilisés comme nourriture pour l'aquaculture (anchois, petit maquereau, sardine...), le krill apparait comme le nouvel eldorado. Les Chinois, eux, comptent utiliser la crevette directement pour l'alimentation humaine, sous forme de pâté ou de snack par exemple.

Mais c'est un autre débouché à haute valeur ajoutée qui depuis quelques années est au centre de tous les intérêts : celui des compléments alimentaires. Car le krill est particulièrement riche en "bons" acides gras omega-3 et en astaxanthine, un caroténoïde au fort pouvoir antioxydant (47 fois supérieur à celui des huiles de poisson).

Cet appétit inquiète les défenseurs de l'environnement. Car les stocks de ce petit crustacé dans les mers australes auraient diminué de 80% depuis les années 1970.

Même si la pêche n'est pas la principale responsable (le krill serait plutôt victime du réchauffement climatique, qui, en libérant certaines zones de la glace, amène de nouveaux prédateurs), certains scientifiques tirent la sonnette d'alarme.

Le krill est la nourriture de base des baleines, oiseaux marins, otaries, saumons, etc. Il semble que l'on remonte de plus en plus la chaîne alimentaire (il ne restera après que le plancton?). On pourrait s'en réjouir pour notre santé car il semble que ce soit un très bon aliment mais on risque aussi de déséquilibrer tout l'écosystème marin déjà fragilisé par le réchauffement climatique. Il y a encore pas mal de marge, tout de même, étant données les masses en jeu mais on racle le fond et comme pour les performances du numérique, on finit par se heurter à un mur physique ou biologique...

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Un microARN contrôle l’horloge de développement

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- Un microARN contrôle l'horloge de développement

C'est intéressant parce que le rôle de ces microARN était méconnu jusqu'à peu, considérés comme produits inutiles de l'ADN poubelle. On sait maintenant qu'ils ont un rôle de régulation notamment en inhibant la formation d'une protéine ou en détruisant un autre ARN.

On découvre que ce micro ARN (mir-125a-5p) a un rôle essentiel dans les oscillations déterminantes pour la différenciation des tissus. Sa fonction d'horloge est basique, se retrouvant chez le poisson-zèbre par exemple, l'ARN étant produit par un gène en même temps qu'une protéine correspondante et bloquant l'expression de ce même gène jusqu'à sa dislocation. L'horloge est réglée sur le temps de vie de l'ARN, qui semble pourtant différent chez différents animaux, mais si on la perturbe on crée des malformations, voire le tissu ne se forme pas du tout.

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Réparer un crâne avec une imprimante 3D

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- Réparer un crâne avec une imprimante 3D

 

À peine la FDA, l’agence américaine du médicament, autorisait-elle la mise sur le marché d’un implant crânien confectionné par une impression 3D que la prothèse a été posée chez un patient américain. Où il a remplacé les trois quarts de sa boîte crânienne. Ce procédé révolutionnaire pourrait se généraliser dans les années à venir.

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Des centrales nucléaires au sel fondu plus petites et à moitié prix

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- Des centrales nucléaires au sel fondu plus petites et à moitié prix

Ces nouvelles centrales nucléaires refroidies avec des sels fondus et non avec de l'eau seraient bien plus petites que les centrales actuelles, et donc beaucoup moins chères. Elles seraient aussi plus sûres en ayant un point de refroidissement plus haut et produiraient moins de déchets grâce à des neutrons plus rapides mais l'article suivant conteste ce point le sodium fondu étant très dangereux et pouvant mener à des emballements. Comme elles ne devraient pas être opérationnelles avant 2020, il pourrait y avoir d'autres solutions d'ici là (la fusion comme on l'avait vu dans la dernière revue des sciences ?).

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La Chine crée un nouvel internet plus contrôlable

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- La Chine crée un nouvel internet plus contrôlable

La Chine est en train de mettre en place un internet plus sécurisé et plus rapide, permettant d'identifier la provenance des paquets (Source Address Validation Architecture ou SAVA) ce qui a l'avantage de pouvoir bloquer les spams et les virus (malware) mais bien sûr aussi de renforcer la censure. Le gain de performances devrait généraliser ce système aux autres pays mais ce serait la fin de l'anonymat et de l'extraterritorialité du réseau, réintégré dans le régime de droit commun, autant dire la fin de l'internet tel qu'on l'a connu jusqu'ici.

Voir aussi Internet Actu sur la renationalisation d'internet :

Le Cyberpesace n’est plus l’espace indépendant des cyber-libertariens ; il est aujourd’hui un domaine militaire. Et quand un lieu comme l’internet se militarise, la culture de la vie privée, de l’anonymat et de la liberté d’expression entre inévitablement en conflit avec les priorités militaires de la sécurité et du protocole.

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L’énergie sombre comme entropie de la décohérence

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- L'énergie sombre comme entropie de la décohérence

C'est une explication (assez étonnante) de l'énergie sombre par la décohérence d'intrications quantiques entre "époques cosmologiques" (cosmological eras).

En conséquence, l'entropie de von Neumann liée au processus d'intrication, peut être comparée à l'entropie thermodynamique dans un univers homogène et isotrope. Les modèles cosmologiques correspondants sont compatibles avec les limites actuelles de l'observation sans avoir recours à une quelconque constante cosmologique.

Pour Von Neumann il y a effectivement perte d'information dans le phénomène de décohérence, d'effondrement de la fonction d'onde, de passage du quantique au classique (à l'inverse de Léonard Susskind persuadé qu'il ne peut y avoir de perte d'information quantique dans un trou noir). Ce phénomène d'interactions actualisant l'un des possibles (de l'intégrale de chemin) au détriment des autres se produirait petit à petit au cours du temps, forme d'entropie libérant cette énergie sombre comme on se libère de ses liens ?

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Le meurtre du dominant par les chimpanzés coalisés

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- Le meurtre du dominant par les chimpanzés coalisés

Voilà qui rend les chimpanzés bien plus proches de nous car c'est une situation qui nous est familière, des révolutions de palais aux révoltes populaires, sans même parler du meurtre du père de la horde primitive chez Freud !

Il est très rare qu'un chimpanzé dominant soit tué par ses rivaux - il n'y a chez les chimpanzés que des ébauches d'humanité 🙂

Pimu avait régné sur sa troupe, en Tanzanie, de 2007 à 2011. La scène a été filmée :

L'attaque a eu lieu un matin juste après un début de combat de Pimu avec son second dans la hiérarchie. Ce mâle s'est enfui mais c'est alors que les quatre autres mâles se sont précipités sur Pimu en lui mordant les mains et les pieds jusqu'à ce que mort s'ensuive.

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De l’électricité avec les tourbillons

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- De l'électricité avec les tourbillons

Contrairement aux éoliennes verticales qui exploitent les vents horizontaux, il s'agit de turbines horizontales exploitant les courants d'air chaud, ce que font déjà les tours solaires qui sont des constructions imposantes alors qu'on serait plus proche en taille ici des éoliennes actuelles, avec une plus grande efficacité et un coût moindre (notamment de maintenance). La production serait plus constante qu'avec l'éolien. Le potentiel serait de 16 mégawatts pour chaque km² alors qu'il n'est que de 3 à 6 mégawatts pour l'éolien. Le coût serait 20% inférieur à l'éolien et 65% inférieur au photovoltaïque actuel.

Voir aussi Technology Review. Ces éoliennes font tout de même 10m de haut.

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Sapiens s’est métissé avec des hommes plus archaïques

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- Sapiens s'est métissé avec des hommes plus archaïques.

Jusqu'à maintenant, les études génétiques dataient l'ancêtre commun de tous les hommes actuels entre 60 000 et 140 000 ans (60 000 ans étant la datation de la langue mère par la linguistique cette fois). Le chromosome Y d'un Afro-américain, qui s'appelait Albert Perry et qui est différent de tous les autres analysés, remonterait à 338 000 ans, soit avant l'Homo sapiens dont les plus anciens fossiles remontent à 195 000 ans. On le retrouverait chez 11 hommes d'un village du Cameroun.

En fait, ce n'est guère étonnant, témoignant de croisements, même très rares mais sur des temps très longs, avec une espèce plus archaïque, comme avec Neandertal, mélange qu'on retrouverait non loin de ce village dans les fouilles d'Iwo Eleru. L'Afrique étant le berceau de l'humanité, la diversité génétique y est la plus grande et a dû être beaucoup plus propice au métissage que la conquête des autres continents par un tout petit nombre au départ et depuis pas si longtemps. C'est là qu'on a dû avoir une évolution buissonnante (on a même trace de gènes de chimpanzés et de bonobos qui datent de bien après notre séparation et après celle des chimpanzés et bonobos).

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Le sel aggrave inflammation et maladies auto-immunes

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- Le sel aggrave inflammation et maladies auto-immunes


Le sel incite les globules blancs à se spécialiser en "interleukine 17-produisant les cellules T auxiliaires". Celles-ci produisent une molécule appelée interleukine 17A (IL-17A) qui induit la destruction des agents pathogènes. Mais l'IL-17A aggrave également l'inflammation dans plusieurs maladies auto-immunes.

Dans les cellules humaines, l'excès de sel a fait monter en flèche la proportion d'IL-17A de 2% à 40%, multipliant par 10 ses concentrations.

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Un matériau très efficace pour la capture du carbone

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- Metal-organic framework offers efficient carbon capture

On vient de trouver un métal très efficace et bon marché pour capturer le carbone, ce qui serait une méthode de réduction de nos émissions en les supprimant à la source (notamment pour les centrales à charbon mais pas seulement). Le problème, c'est de savoir quoi faire après de tout ce CO2...


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