La culture est-elle dans les gènes ?

Selection_culturelleC'est un article d'histoire des sciences qui revient sur les polémiques entre génétique et culture qu'on retrouve actuellement entre partisans et adversaires des théories du genre et qui témoignent d'une idéologisation de la science des deux côtés assez incroyable car aucune des deux positions n'est tenable jusqu'au bout d'une entière détermination par les gènes ou d'une culture sans rapport aucun avec une nature humaine.

Continuer la lecture

Des drones pour repérer les tagueurs de train

Lien

- Des drones pour repérer les tagueurs de train

La Deutsche Bahn déployera prochainement des drônes silenceux, qui auront pour mission de prévenir les actes de vandalisme sur ses trains et ses lieux.

Les drônes seront presque silencieux, équipés de trackers GPS, mais aussi de détecteurs infrarouges, qui aideront à repérer les contrevenants. Ils seront en mesure de voler à une altitude de 150 mètres, d’atteindre une vitesse de 53 km/h, et de tenir une surveillance 80 minutes consécutives.

On peut renvoyer à "La théorie du drone" de Grégoire Chamayou, quoique je trouve bien naïve et dangereuse sa recherche de responsabilité dans ces pures évolutions techniques.

Devenus bipèdes à cause d’un terrain escarpé

Lien

- Devenus bipèdes à cause d'un terrain escarpé

C'est une nouvelle version du singe qui se redresse pour parcourir la savane, sauf qu'on y rajoute les contraintes d'un terrain escarpé et rocailleux. Une autre théorie impliquait le transport de nourriture sur de longues distances mais ce n'est pas contradictoire.

Ainsi les Hominiens ont été obligés de marcher sur leurs deux jambes pour s'adapter à l'environnement de l'Afrique méridionale et orientale. Ils sont devenus progressivement des bipèdes, car ils ont dû marcher au lieu de grimper dans les arbres qui commençaient à se raréfier. La vaste forêt laissait place à une vaste plaine et à la savane, un environnement auquel les Hominiens devaient s'adapter pour survivre.

Le paysage de cette partie de l'Afrique est réputé être rocailleux et escarpé. Cette nature rocailleuse devenait le terrain de chasse des Hominiens, lesquels étaient obligés de se dresser pour élargir leur champ de vision. Ce nouveau cadre exigeait des activités physiques comme l'escalade, la course, la marche et le balancement. C'est ainsi qu'ils sont devenus, au fil du temps, des bipèdes à part entière. L'évolution des Hominiens ne se limite pas à ce changement à la verticale, on assiste également à un développement de la dextérité manuelle.

Utiliser les nanotubes comme filtres ultrarapides pour le dessalement

Lien

- Utiliser les nanotubes comme filtres ultrarapides pour le dessalement

Des simulations laissent penser que le flux de molécules d'eau à travers des membranes en nanotubes de carbone serait extrêmement rapidement, ce qui les rendrait très intéressants comme filtres au point de vue coût-efficacité pour des usines de dessalement d'eau de mer: les molécules d'eau passent en effet à travers les pores nanométriques alors que les ions de sel ne le peuvent pas.

Les molécules d'eau voleraient littéralement à travers les nanotubes de carbone sans toucher les parois hydrophobes, d'où leur friction réduite et des performances très supérieures (au moins de 200 à 1000 fois).

Des masques pour mieux écouter ou voir

Lien

- Des masques pour mieux écouter ou voir

Des masques pour mieux écouter ou voir

Un groupe d’étudiants du Royal College of Art de Londres a mis au point deux masques électroniques affinant la vue et l’ouïe. Le masque Eidos Vision permet de décomposer un mouvement en temps réel, et Eidos Audio peut isoler un son et l’amplifier en usant de l’ostéophonie. Le système utilise des capteurs et un traitement informatique pour sélectionner une entrée sensorielle et la renforcer en l’amplifiant. Ces dispositifs, encore au stade de prototypes, pourraient trouver des applications dans le sport, la musique, mais aussi la santé.

Imaginez assister à un concert où, muni d’un masque audio spécial, vous pourriez focaliser votre écoute sur un seul instrument ou la voix du chanteur, en isolant tous les autres sons environnants. Ou encore, étudier la technique d’un sportif en l’observant à travers un masque-lunettes qui décomposerait ses mouvements en temps réel, à la manière de ce que produit la photographie en pose longue.

Des armures exosquelettes pour les soldats

Lien

- Des armures exosquelettes pour les soldats

"L'armure devrait peser moins de 10 kilos, ne consommerait pas plus de 100W, et devrait permettre à un soldat pesant 80 kilos de transporter 45 kilos de matériel à une vitesse de 1,25 m/s, tout en réduisant la consommation métabolique du combattant de 25%, détaille la Darpa dans ses spécifications techniques. Ainsi, une batterie de 4,5 kilos de dernière génération suffirait à fournir l'énergie nécessaire pour une mission classique de 24 heures."

La combinaison est faite dans un tissu élastique dont les fibres, soigneusement orientées, sont capables de se contracter sous l'effet d'implusions électriques. Ce qui leur permet d'accentuer l'effort musculaire produit par le soldat.

Changement climatique et révolutions arabes

Lien

- Changement climatique et révolutions arabes

Il est intéressant de lier la sécheresse faisant monter le prix du pain et les révolutions arabes, un peu comme en 1789, mais la situation devrait empirer avec le réchauffement.

Dans une région aride, où les terres cultivables sont rares, la question de l’approvisionnement alimentaire est politiquement sensible. Déjà en janvier 1977, les émeutes du pain en Egypte avaient marqué les esprits et fait vaciller le régime (79 morts, plus de 500 blessés et de 1000 arrestations). Or, en 2010 et 2011, un enchaînement catastrophe se produit : des phénomènes climatiques extrêmes (vagues de chaleur, vagues de froid, fortes intempéries) font chuter dramatiquement le niveau des récoltes de blé en Russie (-32.7%), en Ukraine (-19.3%), au Canada (-13.7%), en Australie (-8.7%). Au même moment, la Chine connaît une sécheresse hivernale exceptionnelle (« a once-in-a-century winter drought ») : le souvenir des famines tragiques (la dernière en 1958-1961) et la crainte de mauvaises récoltes poussent le géant asiatique à compenser sa mauvaise année en achetant en quantité du blé sur les marchés internationaux. Les cours du blé explosent : de 157$ la tonne en juin 2010 à 326$ la tonne en février 2011.

Les pays arabes seront parmi les plus touchés par cette vertigineuse hausse des prix. En effet, parmi les 10 plus gros importateurs de blé ... 8 sont des pays arabes.

Affaiblissement des vents de la stratosphère

Lien

- Affaiblissement des vents de la stratosphère

Dans la stratosphère, les vents dominants au niveau de l’équateur changent de direction régulièrement. Cette oscillation est parfaitement naturelle, mais il apparaît qu’elle s’est affaiblie ces 60 dernières années. La diminution de son amplitude est une conséquence directe du changement climatique.

Pour la période 1953-2012, là où la pression est de 70 hPa, c'est-à-dire à environ 19 km d’altitude, l’amplitude de l’oscillation quasi biennale a diminué d’environ un tiers.

Les chercheurs démontrent que le renforcement du mouvement ascendant de l’air supprime la force des vents de l’OQB dans les modèles. Ils en ont alors déduit que la tendance observée dans les radiosondages est une confirmation du renforcement de la montée de l’air vers la stratosphère à l’équateur. Un tel changement de comportement en haute atmosphère peut être vu comme l’empreinte du réchauffement global du climat.

Par ailleurs, la plupart des modèles climatiques échoueraient à prendre en compte ces mouvements ascendants.

Un vaccin universel contre la grippe à base de nanoparticules

Lien

- Un vaccin universel contre la grippe à base de nanoparticules

En fait, pour l'instant, le vaccin n'est pas vraiment universel, mais il pourrait le devenir.

La nanoparticule est créée à partir d’hémagglutinine, une protéine retrouvée à surface des virus de la grippe (le H utilisé pour dénommer les différentes souches - ici le H1), et de la ferritine, une protéine qui transporte le fer et qui possède la propriété de se regrouper spontanément en amas.

Ces polypeptides ont été fusionnés par autoassemblage, obtenant un cœur sphérique composé de 24 molécules de ferritine, duquel s’élèvent huit colonnes, chacune constituée de trois fragments particuliers d’hémagglutinine.

Ces nanoparticules déclenchent une production d’anticorps antigrippaux bien plus importante qu’avec les vaccins classiques, à base de virus entiers inactivés, chez deux modèles animaux. Cette réponse immunitaire est 34 fois plus intense chez les souris et 10 fois plus importante chez les furets.

Ce vaccin d’un genre nouveau a donc un large spectre d’action, mais n’est pas universel. Pour immuniser complètement un individu, il faudrait lui injecter des nanoparticules présentant des hémagglutinines H1 à H17. Les auteurs ont déjà conçu ces composés avec des hémagglutinines H2 et H3, ainsi que certaines luttant contre les virus de la grippe de type B, mais ils n’ont pas encore été testés.

Voir aussi Futura-Sciences. Par ailleurs on espère pouvoir faire un vaccin à très large spectre en ciblant un polymère (poly-N-acétyl glucosamine ou PNAG) commun à de nombreux agents infectieux (virus, bactéries, champignons).

L’aire de Broca dédiée à la grammaire comme à la rationalité procédurale

- L'aire de Broca dédiée à la grammaire comme à la rationalité procéduraleThierry Chaminade, La Recherche, p60 J'ai voulu mettre un titre plus précis mais cela aurait pu être "L'origine commune du langage et de la technique". L'article original s'appelle … Continuer la lecture

La nourriture réduite à une poudre

Lien

- La nourriture réduite à une poudre

Rob Rhinehart, un ingénieur américain, a inventé une poudre à diluer capable de remplacer toute autre nourriture pour l'humain.

Ce professionnel de l'ingénierie électrique a créé "Soylent". Une poudre blanchâtre qui contiendrait tout ce dont l'homme a besoin pour vivre. Des vitamines, des minéraux, des acides aminés, des calories, du gras – de l'huile d'olive et un peu d'huile de poisson... Et aucune des toxines qui se trouvent dans de nombreux aliments, promet l'Américain de 24 ans.

Si la poudre blanche tient ses promesses, elle pourra s'adapter aux besoins de chaque individu, en fonction de son poids, de sa taille, de son activité physique... Et elle devrait coûter moins cher que les produits alimentaires traditionnels. 100 dollars suffiraient à satisfaire les besoins nutritionnels d'une personne pendant un mois si Soylent est produit à la chaine, assure le jeune patron. Sans compter que l'absence de nourriture signifie aussi absence de cuisson, de vaisselle et donc baisse de la consommation d'énergie.

C'est bien sûr dramatique...

Une lentille pour projeter des images 3D en l’air

Lien

- Une lentille pour projeter des images 3D en l'air

Ce n'est pas si extraordinaire car ne projetant l'image 3D d'un objet qu'à seulement quelques longueurs d'onde et c'est encore grâce à des métamatériaux qu'on obtient un indice de réfraction négatif permettant de concentrer à distance des rayons ultraviolets (pas seulement des micro-ondes). On peut juste se dire que c'est prometteur pour la suite.

Cette lentille plate ne repose pas sur des motifs nanométriques, mais consiste plutôt en simple sandwich de couches alternées d'épaisseur nanométrique d'argent (vert) et de dioxyde de titane (bleu), dont la production utilise des méthodes classiques.

Lorsqu'il est éclairé par une lumière UV, un objet placé d'un côté est projeté comme une image en 3D de l'autre côté. Ici, un anneau découpé dans une feuille sur la gauche est répliqué par la lumière située sur la droite.

Voir aussi Futura-Sciences.

Nouvelle théorie géométrique de la relativité quantique

Lien

- Nouvelle théorie géométrique de la relativité quantique

Eric Weinstein

Pour New Scientist, ce n'est que du sensationalisme mais cette nouvelle théorie d'un physicien qui s'était tourné vers la finance, Eric Weinstein, aurait l'avantage de donner des réponses à tous les mystères de la physique actuelle (matière noire, expansion, etc.) en unifiant relativité générale et mécanique quantique dans ce qu'il appelle "Geometric Unity" généralisant les symétries.

Le groupe de symétrie de Weinstein résulte de sa tentative de concilier les équations d'Einstein (courbure de l'espace-temps) avec les équations de Yang-Mills, sur lesquelles il travaille depuis longtemps, tout comme celle de Dirac, toutes les deux régissant les interactions de particules au niveau quantique.

C'est donc une géométrisation semblable à celle de la gravité par la relativité générale (mais avec 14 dimensions) qui en représenterait une approximation. Dans ce cadre, la constante cosmologique ne serait pas constante, variant en fonction de la courbure de l'univers. Nous sommes dans un fragment relativement plat de l'univers, ce qui explique que la constante cosmologique soit si petite. La matière noire résulterait d'une brisure de symétrie de particules dont une moitié serait sans interaction avec les champs électromagnétiques. Les 3 générations de particules à l'origine de la théorie des préons émergeraient spontanément de cette théorie. Il semblerait enfin qu'on puisse se passer du boson de Higgs pour rendre compte de la masse des bosons W et Z.

Tout ceci est peut-être faux, ce n'est pour l'instant qu'une construction mathématique même pas encore publiée (voir les critiques), mais permettrait du moins des prédictions expérimentales vérifiables avec le LHC (cependant certaines nouvelles particules prédites auraient dû déjà y être découvertes). Si ces hypothèses étaient vérifiées, ce serait un véritable saut comparable à celui d'Einstein. A suivre, donc...

On peut signaler aussi des progrès de la théorie holographique (mais, c'est moins nouveau).

Des voitures qui roulent à l’azote liquide ?

Lien

- Des voitures qui roulent à l'azote liquide ?

 
Pour le moment, les tentatives de la compagnie Highview Power Storage ont conduit à la mise au point d’un dispositif dont le rendement de conversion de l’énergie est de 50 à 60 %, alors que les batteries classiques peuvent atteindre 90 %. Des améliorations sont à espérer, mais pas au point de concurrencer directement les batteries à ce niveau.

Toutefois, cela ne veut pas dire que l’azote liquide n’est pas un concurrent sérieux pour les accumulateurs nickel-hydrure métallique ou les batteries lithium-ion, que l’on utilise dans les voitures hybrides notamment. En effet, la densité de stockage d’énergie est la même, et il est bien plus facile et rapide de refaire un plein d’azote liquide, fût-il à -200 °C, que de recharger des batteries ou des accumulateurs. Surtout, les systèmes de stockage de l’azote liquide peuvent durer des décennies, alors que la durée de vie des batteries n’est que de quelques années.

Des vitamines B contre l’Alzheimer

- Des vitamines B contre l'Alzheimer Les volontaires avaient tous plus de 70 ans et étaient atteints de troubles cognitifs légers, un stade intermédiaire entre la situation normale et la démence, souvent annonciateur de la maladie d’Alzheimer. Les 156 participants … Continuer la lecture

Publié dans liens | Marqué avec , | Commentaires fermés sur Des vitamines B contre l’Alzheimer

L’intrication quantique persiste entre deux photons si l’un disparaît

Lien

- L'intrication quantique persiste entre deux photons si l’un disparaît

Les chercheurs ont réalisé une fascinante variante des expériences précédentes d’échange d’intrication (schéma du bas sur l’image ci-dessus). Ils ont commencé par produire une première paire de photons intriqués et ont mesuré la polarisation sur le photon 1. Ensuite seulement ils ont fabriqué la paire de photons (3-4) et effectué une mesure d’état de Bell avec les photons 2 et 3. Ils ont vérifié leurs résultats en réalisant plusieurs fois la même expérience. Ils ont constaté, comme le prévoyait les équations de la mécanique quantique, que les résultats des mesures sur la polarisation de ces multiples essais identiques avec le photon 4 montraient que les paires de photons 1-4 étaient intriquées, alors même que les photons 1 avaient à chaque fois disparu.

Le plus paradoxal est que, selon les lois de la relativité restreinte, si des observateurs voyageaient à des vitesses différentes, ils ne pourraient s'accorder sur le moment où les deux photons 1 et 4 existent simultanément. Il en résulte, selon Hagai Eisenberg que « vous ne pouvez pas dire que le système est intriqué à tel ou tel moment ». Toutefois, l'intrication existe bel et bien. Le grand physicien Anton Zeilinger ajoute, à propos de cette expérience : « Elle est remarquable car elle montre plus ou moins que les événements quantiques sont au-delà de nos notions quotidiennes sur l'espace et le temps ».

C'est un grand pas de plus (et la preuve de l'inadéquation de nos représentations). Je trouvais effectivement que l'intrication semblait contredire la simultanéité relative des événements, ce qui n'est donc pas le cas puisqu'il n'y a aucune simultanéité, seulement interaction (intrication) puis non-localité qui n'est pas une simultanéité (mais ne pourrait-on inverser l'ordre de causalité dans certains référentiels relativistes ?). C'est plutôt la cryptographie qui pourrait en pâtir si on peut détruire (lire) un photon sans détruire l'intrication ?

Des imprimantes 3D en libre service

Lien

- Des imprimantes 3D en libre service

Pour l'instant il ne s'agit que de 2 magasins Top Office équipés de machines bas de gamme (2000€) mises à disposition des clients un peu comme les photocopieuses autrefois et pour une somme modique (entre 10 et 30€).

Il vaudrait mieux des fab labs mais c'est un moyen de faire décoller le marché (si ça se généralise, ce qui serait à portée de toutes les boutiques).

Des modèles laser un peu plus chers (3300$) mais plus performants et qui restent abordables arrivent :

Signalons enfin que la NASA investit dans une imprimante 3D de nourriture pour la création de plats destinés aux astronautes à partir de « bases unitaires » (sucres, protéines et graisses). Voir aussi Futura-Sciences où l'on voit que l'objectif serait d'avoir une telle imprimante dans toutes les cuisines, ce qui permettrait d'éviter le gaspillage de nourritures.

Certains voudraient déjà interdire l'impression de pièces sensibles...

Des semi-conducteurs de l’épaisseur d’un atome

Lien

- Des semi-conducteurs de l'épaisseur d'un atome

Les chercheurs ont travaillé avec du sulfure de molybdène (MoS2), un matériau semi-conducteur peu coûteux avec des propriétés optiques et électroniques similaires aux matériaux déjà utilisés dans l'industrie des semi-conducteurs. Cependant, la différence du MoS2 avec les autres matériaux semi-conducteurs, c'est qu'il conserve ses propriétés même lorsqu'il n'a qu'un seul atome d'épaisseur.

Dans la nouvelle technique, les chercheurs mettent des poudres de soufre et de chlorure de molybdène dans un four dont ils élèvent progressivement la température jusqu'à 850°C où la poudre se vaporise. Les deux substances réagissent dès lors pour former du MoS2 et cette vapeur est ensuite déposée en couche mince sur leur support.

"Grâce à cette technique, nous pouvons créer à grande échelle des couches de MoS2 d'un atome d'épaisseur, à chaque fois, ce qui permet de produire tout autant des films épais de deux, trois ou quatre atomes."

Réciprocité, moralité et religion

Lien

- Réciprocité, moralité et religion
The Bonobo and the Atheist: In search of humanism among the primates, Frans de Waal

Frans de Waal distingue 2 sources de la morale chez les animaux, notamment les bonobos : d'une part les rapports individuels, comme la réciprocité, et d'autre part la cohésion du groupe, son harmonie.

Chez l'homme, la moralité ne viendrait donc pas de la religion mais c'est la religion qui ne serait qu'une codification de la moralité (c'est le grand mensonge de la religion de nous persuader que sans elle, il n'y aurait pas de moralité, remplaçant une tendance naturelle par des injonctions extérieures, artificielles).

Il y a incontestablement du vrai, du côté des émotions, mais qui néglige la part du langage (du mythe, du récit, sinon du Livre) et de sa rationalisation jusqu'à pouvoir faire avec Kant de l'universalisation le critère de la moralité autant que de la raison ; ce qui laisse penser que la "moralité animale" n'a rien de contingente mais résulte de contraintes universelles, qu'on peut dire géométriques. De même, on peut voir aussi dans la religion une personnalisation de la communauté qui ferait la synthèse de la moralité d'une relation individuelle, entre interlocuteurs, et des règles sociales, de l'affirmation de l'unité collective ou de la pression du groupe.

Un réchauffement moins rapide ?

Lien

- Un réchauffement moins rapide ?

Tout ne va pas au pire puisque la sensibilité climatique serait un petit peu inférieure aux calculs précédents et la hausse des températures entre 2050 et 2070 ne serait plus que de 1,3°C au lieu de 1,6°C, différence qui laisse un peu plus à notre portée de ne pas trop dépasser les 2°C bien que ce soit douteux (tout dépend des émissions futures). Il titrent cet article "seconde chance", juste au moment où l'on pouvait croire que la partie était perdue.

On imagine assez bien que les climato-sceptiques les plus paranoïaques n'y voient qu'une manipulation d'un groupe d'intérêt captant les ressources de la recherche et de l'économie à son propre profit tant les modèles changent, se réévaluant sans cesse à mesure qu'on avance (pour tenir compte des faits tout simplement), avec un pouvoir prédictif effectivement faible bien qu'il ne soit absolument pas nul. C'est quand même plus difficile de mobiliser les foules sur un savoir incertain que sur de solides certitudes. En plus, avec le froid actuel, il n'est pas étonnant que le réchauffement soit contesté ou qu'on n'y voit pas à mal...

Une autre étude prétend que le réchauffement serait dû aux CFC seulement. On ne voit pas pourquoi le CO2 n'aurait aucun effet, il ne s'agit sans doute que d'une corrélation fortuite, à vérifier en tout cas.