L’histoire avant l’histoire

Alain Testart, Avant l'histoire

L'époque semble, dans les sciences sociales, aux mises au point méthodologiques, comme si la situation actuelle rendait plus urgent de sortir de l'idéologie (y compris du marxisme et du politiquement correct) pour pouvoir se rapprocher des faits afin de rendre compte de ce qui se passe. Après le Monde pluriel de Bernard Lahire, que j'ai trouvé un brin décevant malgré une bonne orientation de départ, voilà un autre livre réflexif sur sa discipline dont la grandeur est de nous confronter à notre ignorance sans renoncer à construire un savoir (voie de la philosophie ni dogmatisme, ni scepticisme).

Il faut dire que notre préhistoire est le meilleur témoignage de notre propension à reconstruire toute une histoire avec quelques traces matérielles. La paléoanthropologie ressemble à un Sherlock Holmes qui devrait réviser sans arrêt ses conclusions avec la découverte de nouveaux indices. Dans ma revue des sciences je m'amuse à chaque fois de la réécriture de nos origines à partir d'une simple dent parfois, comme un jeu de piste fait pour nous égarer mais on ne peut dire pour autant que ce n'est pas un savoir en progrès, en ceci que sont réfutées de plus en plus des mythes que nous formons, les récits qu'on en fait inévitablement. Ce n'est donc pas pour rien qu'Alain Testart commence son livre-programme par une histoire de la préhistoire et de la notion d'évolution ou de progrès pour se situer lui-même dans ce temps historique (avec une critique du progressisme déjà datée), temps de la science où l'on sait qu'on changera d'avis si de nouvelles découvertes l'exigent. Le plus intéressant, pour nous, c'est de penser l'évolution de la technique et son accélération à partir du Néolithique. Les questions des inégalités et de la richesse sont aussi importantes pour réfuter les visions idylliques qu'on se fait du "bon sauvage" mais on sera plus circonspect sur l'explication de la démocratie européenne par la supposée rémanence d'une culture "démocratique" datant du néolithique et dont le moins qu'on puisse dire, c'est qu'elle n'a pas toujours été évidente !

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Revue des sciences novembre 2012

  • La fin de la fin du pétrole !
  • Le désir n'est pas le plaisir
  • Les bébés connaissent la grammaire
  • Nouvelle théorie combinant topologie et symétrie
  • L’enrichissement de l’uranium par laser
  • Les débuts de la vie avec 3 ARN
  • Lien entre gros cerveau et cancer
  • Carte universelle de la vision dans le cerveau
  • Les mots produisent des images

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L’ordre grammatical

Je prends l'habitude de faire des billets à part lorsque mes commentaires sur une étude scientifique prennent trop d'ampleur.

Il s'agit cette fois d'une incursion dans la grammaire sous l'angle de la théorie de l'information, mais aussi de la détermination génétique du langage par rapport à l'hypothèse de grammaire universelle de Chomsky.

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Revue des sciences octobre 2012

  • Rareté des trous noirs favorables à la vie
  • Nouvelles symétries avec le principe d'unarité
  • La géométrie non-commutative revient dans la course
  • Un minimum solaire de plus en plus probable
  • La vie sur Mars plus récente que sur Terre ?
  • Le mécanisme de correction d'erreur de l'ADN
  • Le rôle régulateur de l'ADN "poubelle"
  • La manipulation des rêves, une réalité chez le rat
  • Des souvenirs artificiels créés… en laboratoire
  • L'espèce humaine plus mélangée en Afrique du sud
  • Notre peau blanche est trop récente pour venir de Neandertal
  • Le maïs OGM de Monsanto cancérigène ?
  • Des implants réparent des fonctions déficientes du cerveau
  • Des jeux en immersion totale chez soi
  • Le robot industriel d'avenir pour PME

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Revue des sciences septembre 2012

  • Vers une glaciation ?
  • Les cinq piliers de l'entraide
  • Comment internet modèle notre cerveau
  • Le monde serait-il un ordinateur quantique ?
  • Les mystères de la science
  • L'univers n'est pas fractal
  • Tirer de l'énergie des particules intriquées en violant la thermodynamique
  • Le bruit du cerveau empêche la perception de l'intrication
  • L'impression 3D de molécules
  • Photographier les ondes électromagnétiques
  • Une peinture anti-chaleur
  • Extraire l'uranium des océans
  • De vastes réserves d'eau découvertes en Afrique
  • La pâte de bois, nanomatériau du futur
  • L'ADN avant l'ARN ?
  • L'homo carnivore
  • L'indo-européen viendrait de Turquie et non des Kourganes
  • Localisation des fonctions du cerveau
  • Le cerveau ne décide pas avant nous
  • Les facteurs de l'agressivité
  • La simulation de la civilisation
  • La thérapie génique directement dans le cerveau
  • Le cannabis mauvais pour le cerveau des jeunes
  • La morphine sans addiction ?
  • Un contraceptif masculin non hormonal
  • Détourner le virus du sida pour lutter contre le cancer
  • Nos défauts de méthylation nous donnent à la fois plus de plasticité et de cancers
  • Des pansements électroniques
  • Ce qu'on peut faire avec une imprimante 3D

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La cliodynamique, nouvelle science des cycles

Un article de Nature sur la cliodynamique qui devait faire partie de la revue des sciences m'a semblé mériter un traitement à part tant la compréhension des cycles dans l'histoire me semble primordiale et ce n'est pas tous les jours qu'on trouve dans Nature l'affirmation que la Révolution, c'est ce qu'il y a de mieux pour obliger les élites à redonner le pouvoir à la majorité, “That's why we are where we are”.

Les cycles donnent lieu à tous les malentendus et suscitent une suspicion généralisée mais cela fait longtemps que j'appelle à une science des cycles on ne peut plus matérialiste, or voilà qu'on commence à y appliquer des méthodes scientifiques. Même si elles sont critiquables, elles vont incontestablement dans la bonne direction et bien qu'on ne puisse prétendre en tirer aucune véritable prédiction, il n'est pas indifférent que ces modèles laissent prévoir une montée de la violence jusqu'en 2020, ce que confirment des constatations plus empiriques et spécifiques à notre temps de crise.

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Revue des sciences août 2012

  • Le cerveau stressé
  • Boson de Higgs et supraconductivité
  • Des nano-antennes qui amplifient la lumière
  • Augmentation des émissions de CO2 de 3%
  • Effondrement imminent...
  • Des panneaux thermo-voltaïques transparents
  • Le premier modèle numérique complet d'une bactérie
  • La vie comme inversion de causalité
  • Faire évoluer des mouches pour qu'elles sachent compter
  • Une méduse artificielle avec des cellules de rat
  • Ce qui est impossible pour l'oiseau ne l'est pas pour l'homme
  • On peut stimuler par optogénétique le cerveau d'un singe
  • Une momie écossaise faite de membres disparates
  • Le QI des femmes a dépassé celui des hommes
  • On pourrait prédire par le jeu de regards ce qu'on va dire
  • Ecrire par la pensée
  • La découpe laser de bureau plus utile que les imprimantes 3D

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Revue des sciences juillet 2012

  • Des super-supernovae cataclysmiques
  • Des gènes sauteurs dans le cerveau
  • La physique spéculative
  • Partir coloniser Mars sans retour possible
  • Le granite à l'origine des multicellulaires
  • Il y aurait eu des croisements entre hommes et bonobos
  • La première révolution sexuelle, celle du couple
  • La supériorité de Sapiens dans la mortalité infantile
  • Les premières peintures dateraient de 41 000 ans
  • Dissonances cognitives : peur de la mort et foi en Dieu
  • Ressusciter les morts
  • Prolonger la vie par thérapie génique
  • Contrôler le cerveau avec l'optogénétique
  • La dépression
  • Un écran tactile .. avec des boutons physiques !
  • Le gratte ciel le plus haut, préfabriqué en 3 mois

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Revue des sciences 06/12

  • La crise italienne
  • L’espace est-il discret ?
  • Les villes africaines de la Côte des esclaves
  • Troubles mentaux, l’escroquerie ?
  • Taux d’acidification record pour les océans
  • L’énergie solaire en passe de devenir compétitive
  • Vers un petit âge glaciaire ?
  • Les plantes marines plus importantes que les forêts
  • Des virus pour produire de la piézoélectricité
  • La méthylation de l’ARN change notre conception de l’expression génique
  • Les oiseaux, des bébés dinosaures ?
  • La duplication d’un gène à l’origine du cerveau humain?
  • L’avantage de Sapiens : les communications longue distance ?
  • Les bienfaits de la mort dans notre vie
  • La vidéoconférence en hologramme
  • Solidoodle, l’imprimante 3D à moins de 400 euros !


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Revue des sciences 05/12

  • Les virus géants
  • La gravitation quantique en deux dimensions
  • Des interférences de molécules organiques
  • Les reines noires qui ont résisté à Rome
  • L’univers a eu un début même s’il n’a pas de fin
  • Simulation de l’univers à partir du Big Bang
  • L’érosion des sols cause de l’explosion du Cambrien et des squelettes
  • Les origines climatiques des civilisation
  • Des réseaux de chaleurs économiseraient 500 Milliards !
  • La vie sur Terre pourrait avoir ensemencé le système solaire
  • Le regroupement fonctionnel des gènes
  • La sexualité avantage les plus sains (les plus beaux)
  • Des babouins apprennent à reconnaître des mots écrits
  • Le développement neurologique lié à la mémoire et la finalité
  • Mécanisme neuronal de l’apprentissage
  • Bruit neuronal et apprentissage statistique
  • La mémoire perdue pourrait être retrouvée
  • Un atlas de l’intelligence dans le cerveau humain
  • La cuisson des aliments depuis plus d’1 million d’années ?
  • L’histoire de France rectifiée
  • L’effet anti-cancer de l’aspirine
  • Les phtalates réduisent de 30% la testostérone
  • Cyberplasm, le microrobot presque vivant pour détecter les maladies
  • Des prothèses commandées par la pensée
  • La reconnaissance d’objets remplace les code-barres

On se moque du temps que je passe à cette revue des sciences, en pure perte semble-t-il, mais si j'y vois un exercice salutaire pour la pensée, d'étonnement ou de prévoyance, en tout cas échappant au discours courant, j'ose prétendre en faire aussi une sorte d'oeuvre d'art, certes pas toujours réussie car c'est trop pour un seul homme, avec des zones laissées en friche ou à peine esquissées, des ratés, des ratures... J'y vois pourtant des correspondances qui en constituent l'unité secrète (comme sur l'apprentissage cette fois ou les influences cosmiques, entre autres) même si cela reste inaperçu à la plupart et qu'il n'y a rien de plus éphémère que les nouvelles du mois constituant notre actualité, comme un visage dessiné sur le sable, aussitôt effacé par les flots...


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Revue des sciences 04/12

  • L’invention des hiéroglyphes
  • Un canon à la place d’une fusée
  • Un mini trou noir traverserait la Terre sans dommages
  • Premières communications avec des neutrinos
  • Un nouveau domaine, l’orientation du spin des électrons
  • Des Leds qui ont un rendement supérieur à 100 %
  • Le petit âge glaciaire était planétaire
  • Nouvelles projections démographiques
  • Capturer le CO2 puisqu’on ne peut réduire les émissions
  • Les météorites, des machines à fabriquer les briques du vivant
  • Les insecticides responsables de la disparition des abeilles
  • La fabrique de faux souvenirs
  • Le cerveau des gorilles a évolué de manière proche des humains
  • Natasha, plus malin qu’un singe ordinaire
  • Néolithique et disparition des mammouths dus à un astéroïde
  • La vieillesse, clé de notre évolution, préprogrammée
  • Les neurones du cerveau organisés en grille
  • L’effet du cannabis sur la mémoire de travail
  • De la difficulté d’inventer la roue
  • L’ADN défectueux dans le sang cause du vieillissement ?
  • La cause de l’Alzheimer trouvée : le FCN ?
  • Le LSD contre l’alcoolisme
  • L’élimination totale du SIDA en vue ?
  • Un nouveau médicament contre toutes sortes de tumeurs
  • L’impression nanométrique pour fabriquer rapidement des molécules

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Revue des sciences 03/12

  • L’archéologie cognitive
  • Vers une inversion des pôles ?
  • La disparition de Neandertal
  • L'altitude des nuages en baisse réduit le réchauffementL'élevage des crevettes une catastrophe écologique
  • Un plastique biodégradable et comestible !
  • Les dauphins se donnent des noms propres
  • Le chimpanzé ne comprend pas quand on pointe du doigt, le chien si
  • Les plus anciennes peintures de Neandertal
  • Lire les mots dans les pensées
  • On lit les mots sur les lèvres
  • Le rythme musical serait fractal
  • Le séquençage de l'ADN pour tous
  • L'autisme, un problème de synapses
  • Les méfaits des nanoparticules sur la santé
  • Des lunettes Google à réalité augmentée
  • Avec Ubuntu sur Android, les smartphones transformés en PC Linux
  • Contrôlez votre skateboard par la pensée !

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Revue des sciences 02/12

  • L'avenir du travail
  • Le vieillissement est dans le sang
  • Les premiers multicellulaires
  • Pas d'origine unique pour l'agriculture
  • Comment un conducteur devient isolant
  • La faute aux microbes
  • Des physiciens expérimentent l'invisibilité temporelle
  • Réchauffement : l’Homme retarde la prochaine glaciation
  • Réduire les émissions de méthane et de particules
  • Des prises intelligentes
  • Standardiser les capteurs
  • Réduire le gaspillage
  • Les machines à laver polluent la mer
  • Sous le fond des océans, la vie primitive
  • Le caractère visible par IRM
  • Le déclin cognitif commence à 45 ans
  • Des psilocybes hallucinogènes contre la dépression ?
  • Les autistes ont des bactéries intestinales différentes
  • Les bienfaits de l'exercice
  • La MutMap les nouveaux OGM
  • Un smartphone qui se configure avec des puces RFID
  • Un "hologramme tactile"
  • Piloter un robot par la pensée

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Homme-Femme, l’idéologisation de la science

Le dernier numéro de Sciences et Avenir consacré à la réfutation des différences entre hommes et femmes m'a paru tellement caricatural qu'il constitue une bonne illustration des dérives idéologiques de la science, aussi bien du côté sexiste que du politiquement correct constituant son pendant et qui n'ont tous deux rien à voir avec la science faussement invoquée dans un cas comme dans l'autre.

Une nouvelle étude qui établit tout au contraire que ces différences existent mais qu'elles ne sont que statistiques va nous permettre de faire le point sur la confusion entre nature et norme.

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Revue des sciences 01/12

  • Le dernier ancêtre de Sapiens et Neandertal
  • Nourrir et préserver la planète
  • Les mathématiques pour réguler la finance
  • 40% des emplois industriels perdus depuis 1975
  • Mars plus habitable que la Terre, en sous-sol
  • Le peak oil repoussé, un nouvel âge d'or du pétrole
  • Des super-condensateurs textiles pliables
  • La tour Eiffel couverte de plantes
  • Les orang-outans jouent avec des iPads
  • L'apprentissage accéléré par IRM et neurofeedback
  • Des téléviseurs holographiques ?

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Revue des sciences 12/11

  • Des traces d'autres univers ?
  • Les virus comme armes
  • On veut faire revivre l'homme de Neandertal!
  • Toutes les particules intriquées ?
  • Le risque de trous noirs au LHC réévalué
  • Des constantes fondamentales changeraient dans le temps et l'espace
  • Le réchauffement moins sensible au CO2 que prévu ?
  • Imprimer le graphène en 3D avec une jet d'encre
  • L'ancêtre de la vie aurait été un super-organisme marin
  • Naissance de la parole
  • Les questions du cerveau
  • L'orgasme féminin en IRM
  • Une protéine contre les radiations
  • Le BPA dans les boîtes de conserve
  • Voir avec les oreilles
  • Les fibres optiques rattrapées par le sans fil
  • Des bombes à 6000km/h et la militarisation de l'espace

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Revue des sciences 11/11

  • Le retournement temporel des ondes
  • La dualité onde-corpuscule à l'œil nu
  • L'intelligence se construit par l'inhibition
  • Quand l’Univers s’est illuminé
  • Les américains aussi veulent capturer des astéroïdes
  • La lévitation des supraconducteurs
  • Les cycles solaires font les hivers froids à cause des UV
  • Une contre-expertise de climato-sceptiques confirme le réchauffement
  • Le sodium à la place du lithium
  • Des membranes pour stocker l'énergie
  • Chaleur plus électricité
  • Après le Mimivirus, le Mégavirus
  • Une longévité épigénétique qui se transmet sur 3 générations
  • L'humanité de l'homme
  • Les bases neuronales de l'hypnose
  • Les ondes arrêteraient le métabolisme du glucose
  • Holodesk pour manipuler la 3D avec les mains
  • Des exosquelettes impressionnants


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Revue des sciences 10/11

  • Seuls dans l'Univers?
  • Histoire de l'oeil
  • Le réchauffement du Permien moins rapide que l'actuel
  • La vie avant l'ARN
  • Des neutrinos iraient plus vite que la lumière
  • L'espace orienté
  • Les Chinois pensent à exploiter des astéroïdes
  • Supraconducteurs
  • L'explosion de la consommation d'énergie
  • Et si nos voitures roulaient au nucléaire ?
  • De l’hydrogène produit grâce à l'osmose inverse et des bactéries
  • Du pétrole en Moselle ?
  • La fin des marronniers
  • Reconstitution de ce que voit le cerveau
  • Un rat avec une partie de cerveau électronique
  • Un vaccin contre le cancer du poumon
  • Vitamines B contre Alzheimer
  • Near Death Experiences
  • 38,2% d'Européens ont des troubles psychiques
  • Les premiers câbles électriques en nanotubes

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Revue des sciences 09/11

  • Le désordre des protéines
  • La langue façonne la pensée
  • Le principe de Peter
  • Un quasar lointain éclaire les débuts de l'univers
  • La nouvelle théorie de Lee Smolin : l'espace des moments
  • La gravité n'est pas une émergence entropique
  • La Lune aurait absorbé une autre lune
  • Les Chinois veulent détourner Apophis de la Terre
  • Une ceinture d'antiprotons autour de la Terre
  • Une cape d'invisibilité pour la lumière visible
  • Influence des rayons cosmiques sur la formation des nuages
  • Une prolongation du courant du Labrador en eau profonde
  • Une machine à fabriquer de l'eau
  • Confirmation du monde ARN à l'origine de la vie
  • Les mêmes contraintes conduisent aux mêmes évolutions
  • De l'importance de la biodiversité
  • La communication universelle entre bactéries
  • Un robot-abeille parle aux abeilles
  • L'évolution à l'envers : un alligator dans un oeuf de poule
  • Homo Erectus faisait cuire ses aliments
  • Le vieillissement s'arrête à 90 ans
  • Vaginale "et" clitoridienne
  • Vous n'avez plus que 12 ans à vivre
  • Une pilule contre les coups de soleil
  • L'Ecstasy contre le cancer
  • Nicotine contre Parkinson
  • Le sel aggrave le déclin cognitif
  • Du sang neuf pour un cerveau neuf
  • Un test de paternité pendant la grossesse
  • Une mousse stable 6 mois jusqu'à 60°C
  • Graver ses DVD dans la pierre
  • Utiliser les interférences pour accélérer les communications sans fil
  • Passer les vitesses du vélo par la pensée

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Revue des sciences 08/11

  • L'inflation cosmique remise en question
  • Des octonions pour la théorie des cordes
  • L'entropie négative
  • La quantification des trous noirs
  • Un trou dans le temps
  • Maintenir l'intrication dans la durée
  • Une nanosphère superposée en 2 endroits à la fois
  • Des cellules solaires imprimées ou en spray
  • Les maisons Nano en kit de Tata à 500€
  • Ce qui n'est pas génétique dans l'évolution
  • Un signal bioélectrique précéderait la différenciation des organes
  • La personnalité d'animaux sans cerveau
  • Pas de grand-parents avant 30 000 ans
  • Nous étions 10 fois plus nombreux que Neandertal
  • Nos ancêtres les Gravettiens
  • Le cerveau du vague au précis
  • On a fait pousser une dent de souris dans un rein…
  • Le contrôle par la pensée pour les paralysés
  • Les machines outils de la nanotechnologie
  • Les robots intelligents

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